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さようなら、船の科学館本館

(『3月10日のフネブネ…4』のつづき)

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3月10日のフネブネ…3」で東京海上保安部をのぞいたのはついでで、船の科学館本館に、水上から別れを惜しみに訪ねていたのでした。

船の科学館、“船”の本館が2月から解体 別館と屋外展示は公開終了」(Impress Watch

平成24年9月の休館(『船の科学館、9月末で休館に』参照)、"ミニ展示場"への規模縮小以来、再起を念じてきましたが、ついに解体に取りかかるとの報を聞いて、お別れに来たのです。

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船橋周りのアップ。屋上についているレーダーの画像がリピーターで見られたこと、実物さながらにウィングがあって、眺望と開放感を楽しんだことを思い出します。

小学校の社会科見学から始まって、艦船に興味を抱くようになり、さらに和船ファンになってと、成長し訪ねるたびに展示物の充実ぶり、展示手法の見事さを感じてきたものでした。

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この日は抜けるような青空で、光線の具合もよろしく、白亜の"船体"が感動的に映えて、涙ぐむような最高の好天下。

今後の展示は「宗谷」のみとなり、東京灯船の灯器や、装甲巡洋艦ナヒモフの砲などの屋外陳列の展示物、別館ともども工事に入って、見学できなくなるとのこと。膨大な収蔵品や資料はどうなってしまうのか、移転先は決まっているのか‥‥続報を待ちたいところではあります。

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マストトップ(?)の展望台をズームでたぐって。タイトルに掲げた画像の一瞬前に撮ったものです。ここも、あそこも‥‥各デッキに、各展示室に、それぞれ思い出があって、その日そのとき目にした光景がフラッシュバックするばかりで、言葉になりません。

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第一航路へ出て、正面からの姿を一枚‥‥と思ったら、東八潮緑道公園の緑に隠されて、"船体"部分が見えなくなっていたのを忘れていました。水上から全体像が拝めるのは、今やごく限られた角度でしかないのです。

周囲の埋め立てが進み、北側にビルが立ち並び、そして南側にはクルーズターミナルと桟道ができて‥‥と、東京港に浮かぶ巨大客船さながらのスタイルを意図して造られた本館も、周りが建て込んでくるにつれ、その外観の意義が次第に薄れていったように思えなくもありません。かつてのある種荒涼とした、地先感濃厚な環境こそが、巨船を擬した本館のもっとも輝いていた時代だったのかもしれませんね。

(令和6年3月10日撮影)

(『3月10日の水路風景…1』につづく)

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タグ : 船の科学館有明南運河

安宅丸に乗って

128001.jpg都観光汽船の運航する和船型遊覧船、「安宅丸」に乗ってきました。

この船に対する思いのたけ(でも何でもない)は、すでに「コレジャナイ安宅丸!」にぶちまけたので繰り返しませんが、トライアル中に出会ってから2年余り、ようやく体験する機会を得て、短時間ながら楽しんできました。

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タグ : 安宅丸水上バス船の科学館東京港

船の科学館、9月末で休館に

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船の科学館が今年9月30日をもって休館することは、すでに公式サイトで言及(『船の科学館 本館展示の休止について船の科学館)されており、また各所でも報じられているので、皆さんご存知と思います。

南極観測船「宗谷」は、本館休止後も公開を継続するとされているものの、青函連絡船「羊蹄丸」については保存および展示を中止ということで、関係者の苦衷が察せられます。母体である日本財団の力をもってしても、この種の施設を維持してゆくのは、時節柄もあり、やはり難しいということのなのでしょうか。

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休館の報を耳にして思い出されたのは、4月半ばに訪ねたときのこと。いや、その変わりぶりに驚かされたのです。例えていうなら、ちょっと見ないうちに「何があったの?」と思わせるくらい、急激に老け込んだ知り合いを見たときのような、まさにそんな感じでした。

65003.jpg土曜日の午後も遅いというのに、見学者はまばらでした。まあ、震災後間もないこともあるので、仕方がないかなと館内をひとめぐりしていると、う~ん、こんなにくたびれていたかなあ…。

写真の階段や通路、テラスなど片付いてはいるものの、壁や敷物がくたびれて、妙にうらぶれた感じがします。この感じを決定付けたのがレストランで、メニューが極端に少なくなっている上、お客さんは一人もおらず、閉店時間も以前より早まっていました。

このレストランは、東京港が一望できることもあって隠れた人気スポットで、入館券なしでレストランのみの利用もできたことから、お昼のバイキングなどは結構な盛況でした。

あの賑やかさを目にしたのは、ついこの間のこと。あまりの変貌ぶりに、鈍感な私もさすがにこれは、何かただならぬ事態だと感じたわけです。

65004.jpg「もしかしたら、次に訪ねたときは、なくなっているかもしれない!」そう思わせる深刻な空気を(勝手に)感じて、せめて写真を撮っておこうと、特に好きな和船のフロアへ。しかし本当に見ている人が少ないなあ。

前にも触れたように、郷土史の枠にとどまらない、海事史として総合的な和船の展示をしている、数少ない博物館です。各種の模型はもとより、谷井健三氏による見事な復元画(巨船・安宅丸の絵もあります)の数々も、もう見られなくなるかもと思うと、とるものもとりあえず撮影しておこうという気になりました。図録に未収録の復元画も少なくないのです。

展示や外観の写真を撮りながら、開館間もないころ、学校の見学で訪れたことを思い出しました。実は、自分で曲がりなりにも初めてカメラというものを持ち、写真を撮ったのが、ここ船の科学館だったのです。

今でも家のどこかにあると思うのですが、カセット式フィルムの固定焦点カメラで、子供の腕とあって現像に出してみると、ほとんど満足に写っておらず、がっかりしたことを覚えています。

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まあ、このときの「なくなってしまうかも」という勝手な想像は、残念ながら半ば的中してしまったわけですが、せめて今は、できるだけ早くの復活を祈りたいものですね。

国内唯一ともいえる船舶・海事の総合博物館です。館内の公開はしなくとも、収蔵品や文献を活用した、各種の研究活動は継続されるでしょうから、図録など出版物の刊行で成果を公表していただければ、ありがたいのですが。

(23年4月16日撮影)

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タグ : 船の科学館

有明南運河


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有明南運河
所在地:東京都江東区東八潮
延長:0.3km
最小水深:A.P.-3.0m
最小桁下高:―
メモ:全長300m、幅約100mの堀割ながら、運河を名乗っている珍しい水面。もとは東方に貫通していたが、平成2年に埋め立て開始、同7年に完了した。
沿岸ほぼ全てが、実質船の科学館の展示スペースと言ってよく、同館の保存船である、宗谷と羊蹄丸が繋船されている。北岸西端にRLバース青印)があり、官庁船に供用されている。
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タグ : 有明南運河船の科学館